Hablemos del espliego y su aceite esencial.

¿Sabías que España es uno de los mayores productores de la esencia de espliego?

La Lavandula latifolia, más comúnmente conocida como espliego, emerge como un componente clave en la industria de los aceites esenciales y la aromaterapia en España. Desde hace siglos, esta planta ha sido cultivada y recolectada por toda la mitad oriental ibérica, siendo una planta autóctona de nuestra región del mediterráneo. En este artículo vamos a explorar tanto los aspectos botánicos de la planta como las características químicas fundamentales de su aceite esencial.

Botánica del Espliego (Lavandula latifolia)

El espliego, perteneciente a la familia Lamiaceae, es una planta perenne que prospera en regiones de clima mediterráneo. Su crecimiento es óptimo en suelos bien drenados, con poca materia orgánica y expuestos a una abundante exposición solar, tal y como sucede en la vertiente mediterránea española. Se caracteriza por sus tallos leñosos y hojas estrechas, con inflorescencias en espigas que presentan flores tubulares de tonalidad violeta, y como hemos comentando en nuestro instagram, fácilmente distinguible de la lavanda en la época de floración, por las 3 espigas florales que presenta la flor del espliego.

Extracción del Aceite Esencial de Espliego

La extracción del aceite esencial de espliego es llevada a cabo mediante el proceso de destilación al vapor, un método tradicional en el que sólo se emplea calor y vapor de agua. El agua situada en la zona inferior del alambique se caliente, liberando su vapor que pasa a través de la malla metálica que contiene las flores del espliego secas. Al pasar el vapor a través de ellas, estas se calientan, y el aceite esencial contenido en las glándulas aumenta de volumen, debido al calor, provocando la ruputura de estas y su liberación. El vapor arrastra la esencia y pasa a un serpentín, donde esta mezcla de vapor de agua y esencia condensa. Este líquido se recoge en un florentín, donde se separan la fase oleosa y la fase acuosa. Arriba queda la capa de aceite esencial y abajo el agua floral o hidrolato.

Este método garantiza la conservación de los componentes volátiles de interés sin deteriorar sus propiedades, así como un proceso natura limpio de sustancias sintéticas.

aceite esencial de espliego vs lavanda

Detalle flores del espliego

Autor: Daniel Martínez Bou

Composición Química del Aceite Esencial de Espliego

El aceite esencial de espliego exhibe una compleja composición química, siendo los principales constituyentes los siguientes:

  1. Linalool: Constituyente mayoritario, responsable de las propiedades aromáticas. antimicrobianas y relajanates del aceite. Contribuye al aroma característico del espliego y posee propiedades relajantes.

  2. 1,8 - Cineol: Presente en proporciones menores, aporta propiedades antisépticas y antiinflamatorias.

  3. Camfor: Aunque en menor cantidad, confiere propiedades refrescantes y analgésicas.

 

Si comparamos un aceite esencial de lavanda y uno de espliego, veremos que son fácilmente distinguibles por su aroma -

El espliego tiene un toque más seco y menos dulce que el aceite esencial de lavandula angustifolia. Esto se debe principalmente a que el aceite esencial de espliego tiene mayor concentración de 1,8 - cineol y mucho más baja de linalil acetato respecto a la lavanda.

 

 Propiedades Terapéuticas y Aplicaciones Prácticas

El aceite esencial de espliego ha sido objeto de numerosos estudios que respaldan sus propiedades terapéuticas. Entre ellas se encuentran sus efectos calmantes de la piel, antídoto para numerosas picaduras de insectos y antiinflamatorio. Estas propiedades han impulsado su uso en la aromaterapia y en la formulación de productos de cuidado personal y bienestar.

Consideraciones Agronómicas y Ambientales

Desde una perspectiva agronómica, el cultivo del espliego demanda atención a factores como la altitud, la temperatura y la calidad del suelo. Además, su capacidad para atraer polinizadores beneficia tanto a la biodiversidad local como a la producción de otros cultivos en las proximidades. España es sin duda, un lugar ideal para su cultivo gracias a su variada orografía y clima.

Su altitud preferida oscila entre los 400 msnm hasta los 1.500 msnm. Según diversos estudios, las esencias de espliego de mayor calidad se obtienen sobre los 600-800 metros sobre el nivel de mar.

Conclusiones Técnicas

En resumen, la Lavandula latifolia o espliego, se destaca tanto botánica como químicamente. Su aceite esencial, con una compleja combinación de compuestos, ofrece propiedades terapéuticas valiosas respaldadas por evidencia científica. Desde la destilación al vapor hasta su aplicación práctica en diversos campos, el espliego representa un fascinante estudio desde una perspectiva técnica y funcional.

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